Las Reservas de la Biosfera

Las reservas de la biosfera son territorios con聽espacios naturales singulares, de alto valor natural y representativos de ecosistemas, no alterados por la acci贸n humana, y en los que se compatibiliza y concilia la conservaci贸n de dichos ecosistemas y su diversidad biol贸gica, sus especies, sus paisajes y su cultura, con el desarrollo econ贸mico y social sostenible la poblaci贸n que lo habita.

Introducci贸n

Esta figura fue creada por la聽UNESCO, entidad que otorga el reconocimiento, en 1974 para galardonar y poner en el mapa internacional a territorios de alto valor natural en los que sus habitantes han utilizado tradicionalmente sus recursos de manera que han podido perdurar y llegar a nuestros d铆as pr谩cticamente sanos y salvos.

La creaci贸n de las reservas de la biosfera se enmarc贸 dentro del聽Programa MaB聽(Hombre y Biodiversidad, en sus siglas en ingl茅s) de la UNESCO, y es anterior incluso a la concepto de聽desarrollo sostenible, acu帽ado por la Comisi贸n Brutland en 1987.

La idea clave consist铆a en 鈥渆ncontrar y delimitar escenarios donde el desarrollo humano sea compatible con la conservaci贸n y protecci贸n de esos espacios鈥, y el objetivo era 鈥渟alvaguardar esos territorios en los que la convivencia en armon铆a entre el hombre y su entorno ha permitido conservar paisajes de gran valor natural y cultural鈥. As铆 pues, el聽prop贸sito de protecci贸n es doble: tanto la biodiversidad y los ecosistemas como las formas tradicionales de explotaci贸n sostenible聽de los recursos naturales por la poblaci贸n local.

Reserva de la Biosfera Savegre (Costa Rica)
Reserva de la Biosfera Savegre (Costa Rica)

Son territorios designados por la UNESCO, a petici贸n de los gobiernos nacionales, para experimentar y aplicar planteamientos innovadores de gesti贸n integrada de la diversidad biol贸gica y los recursos terrestres, marinos, costeros y de agua dulce; as铆 como para desarrollar acciones locales apropiadas para la utilizaci贸n racional de los recursos naturales y encaminadas al progreso social y econ贸mico de la comunidad. Con enfoque local pero tambi茅n global, ya que estos lugares se integran en la red de reservas de sus propios pa铆ses y tambi茅n en la internacional. As铆, se promueve el intercambio de informaci贸n entre todas las experiencias y puede servir para otras, y demostrar que desarrollo y conservaci贸n pueden ir de la mano.

La Red espa帽ola de Reservas de la Biosfera

Actualmente, hay reservas de la biosfera en 124 pa铆ses del mundo, con 701 sitios y en ellas viven m谩s de 250 millones de personas.

Espa帽a,聽con 52 reservas, es el pa铆s con mayor n煤mero de reservas de la biosfera del mundo. Se distribuyen en 16 de las 17 comunidades aut贸nomas, varias extienden su espacio en m谩s de una comunidad y tres son transfronterizas; es decir, su territorio pertenece a dos pa铆ses (Espa帽a y Portugal) y, de ellas, una es intercontinental (Espa帽a y Marruecos).

La superficie total que abarcan聽las reservas espa帽olas es de 504.645 km2, lo que supone el 12,4% de la superficie terrestre de Espa帽a, y en ellas viven unos dos millones de personas.

La diversidad de ecosistemas representados en las 52 reservas espa帽olas abarca una enorme amplitud sistemas terrestres y marinos, 谩reas costeras marinas e islas, cuencas hidrogr谩ficas, monta帽a cant谩brica, monta帽a media y alta, paisaje mediterr谩neo, dehesas, marismas,

Como red cuentan con el soporte y apoyo para sus acciones comunes y funcionamiento del聽Organismo Aut贸nomo Parques Nacionales (OAPN) del Ministerio de Transici贸n Ecol贸gica y Reto Demogr谩fico.

Hoy por hoy, estos territorios no tienen que contar de antemano con una protecci贸n definida ya que se vi贸 qe en ocasiones no viv铆a gente en zonas como parques nacionales o naturales.

En 1995, se promulg贸 la Estrategia de Sevilla, para la聽Red Mundial de Reservas de la Biosfera, y pas贸 a ser un programa pr谩ctico en el que se inclu铆a en estos territorios el concepto de sostenibilidad, el uso y la utilizaci贸n sostenible de los recursos naturales, y esto asociado a un desarrollo socioecon贸mico del territorio.

En las reservas no hay ninguna restricci贸n adicional en cuanto a usos, sino que tiene tener la capacidad de cumplir tres funciones fundamentales, las dos ya conocidas y una tercera que es el apoyo log铆stico.

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Sierra de Grazalema, una de las Reservas de la Biosfera en Espa帽a

La poblaci贸n impulsa el proceso de creaci贸n

Otra de las caracter铆sticas de las reservas de la biosfera es la especial聽importancia de la implicaci贸n y participaci贸n de los habitantes聽de los territorios, porque la iniciativa para solicitar ese reconocimiento ha de partir de ellos y es imprescindible el acuerdo y consenso de todas las entidades locales para comenzar el proceso.

La UNESCO otorga ese reconocimiento a los territorios en funci贸n de la documentaci贸n presentada, que incluye un Plan de Manejo enfocado para armonizar los objetivos de las reservas, y que debe dejar claro si todo el tejido social, institucional, empresarial, etc., del territorio est谩 apostando por la sostenibilidad social, econ贸mica y ambiental.

As铆, una reserva de la biosfera es un territorio que tiene un compromiso 茅tico y moral de sus habitantes, entidades locales, tejido empresarial y productivo, que pasan a formar parte de esa red mundial que les permite unos potenciales beneficios y posibilidades de desarrollo socioecon贸mico que antes no ten铆an.

Para poder cumplir con esas tres funciones, las reservas se organizan de acuerdo a tres grados de zonificaci贸n y uso: primero, una zona n煤cleo, en la que se debe cumplir la funci贸n principal de conservaci贸n de la biodiversidad. Esta zona est谩 rodeada de un 谩rea de amortiguamiento, que protege este n煤cleo de los posibles impactos que pueda haber; y alrededor de esta 煤ltima est谩 la tercera, que es la de transici贸n.

Esta zona est谩 principalmente dedicada al desarrollo socioecon贸mico sostenible del territorio, es donde vive gente, y practica unos usos del territorio y sus recursos naturales sostenibles. Y han sido, adem谩s, los creadores de esos paisajes de un elevado valor, por s铆 mismos y porque la forma de trabajar que han tenido sus habitantes ha permitido que lleguen hasta nuestros d铆as.

Las reservas de la biosfera no son 谩reas de restricci贸n de actividades econ贸micas de diversos tipos, pese a lo que se piense. Y esto es muy interesante para la gente que vive ah铆, porque permite una serie de potenciales beneficios. La UNESCO les sit煤a en un mapa mundial y se convierten en zonas con potenciales posibilidades de desarrollo socioecon贸mico, como atraer inversiones o captar subvenciones para el territorio, diferenciar sus productos y servicios con el distintivo de calidad de聽la marca 鈥淩eserva de la Biosfera鈥.

Hasta ahora hay nueve productos con esta distinci贸n.

La Red Espa帽ola de Reservas de la Biosfera y el ejemplo del Valle del Cabriel

La聽primera reserva de la biosfera espa帽ola fue la Sierra de Grazalema, en C谩diz, que fue designada en 1977.聽Las ultimas fueron las del Valle del Cabriel, la del Alto Turia y la de La Siberia, en junio de 2019.

De estas, primera es la m谩s grande y una de las m谩s extensas del pa铆s en superficie terrestre, con 421.766 hect谩reas, se extiende en tres comunidades aut贸nomas, Arag贸n, Castila-La Mancha y Valencia, y abarca 52 municipios.

Todas ellas fueron solicitadas por los propios habitantes de los territorios, con el objetivo de contribuir a su desarrollo socioecon贸mico, y ser un motor para crear empleo, fijar y atraer poblaci贸n y luchar contra la despoblaci贸n, uno de los problemas m谩s acuciantes de esas zonas.

El proceso de creaci贸n de la reserva del聽Valle del Cabriel聽comenz贸 a partir de un Plan de dinamizaci贸n tur铆stica, donde se lanz贸 la idea que fue recogida de inmediato por los grupos de acci贸n local de la zona.

Miguel 脕ngel Rubio, coordinador t茅cnico de聽ADIMAN, Asociaci贸n para el Desarrollo Integral de la Manchuela Conquense, y uno de los grupos de acci贸n local impulsores de la reserva, conoce de primera mano el proceso.

Ha sido largo en el tiempo y ha requerido much铆simas reuniones 芦con los ayuntamientos y sus equipos de gobierno, para explicar de qu茅 se trataba el proyecto y, sobre todo, qu茅 implicaciones ten铆a para los territorios y los vecinos.聽En todo el proceso participativo se han implicado m谩s de 1.200 personas, que normalmente eran los propios vecinos de los pueblos禄.

En las reuniones con las administraciones locales y talleres informativos con la poblaci贸n se explicaban los beneficios que podr铆a reportar este proyecto 芦part铆amos de un territorio que ya ten铆a algunas figuras de protecci贸n, como la Red Natura 2000, LIC (Lugar de Importancia Comunitaria), ZEPA (Zona de Especial Protecci贸n para las Aves), parques y reservas naturales, etc.禄

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Cascada del molino de San Pedro y Ojos del Cabriel (Teruel)

芦La figura de reserva de la biosfera es un reconocimiento internacional, que no tiene su propia normativa pero s铆 requiere un compromiso. Es decir, que no implica restricciones adicionales sobre las que ya estaban establecidas, pero ese reconocimiento implica un reconocimiento m谩s para la promoci贸n del territorio.禄

芦Y, aunque no iba a ser la panacea que solucionara los problemas de despoblaci贸n, envejecimiento o paro, s铆聽es una herramienta m谩s que puede ayudar a mejorar la calidad de vida y el desarrollo socioecon贸mico del mismo.禄

芦Adem谩s de ayudar a introducir nuevos modelos de gobernanza, mayor implicaci贸n y participaci贸n de la poblaci贸n, crear identidad y ser part铆cipe de algo importante como cooperar a la conservaci贸n de su entorno y dejarlo como legado a las siguientes generaciones. Porque territorios rurales puede haber mucho, pero con altos valores naturales y culturales a nivel mundial, no tantos.禄

Justamente, enfatiza Rubio, esos aspectos son 芦los que valora en primer lugar la UNESCO, que se cumpla con esos requisitos junto con la capacidad de sus pobladores de desarrollar m茅todos de conservaci贸n y explotaci贸n de los territorios basados en los usos tradicionales de los mismos con criterios de sostenibilidad禄.

Otras ventajas m谩s evidentes para la poblaci贸n rural es que 芦al contrario de lo que se piensa,聽est谩 demostrado que la existencia de espacios naturales protegidos es un factor dinamizador del tejido socioecon贸mico de la zona, porque el reconocimiento como reserva de la biosfera es internacional. Es una oportunidad de utilizar muy inteligentemente en marcas propias.禄

Igualmente se puede 芦participar en programas exclusivos para el desarrollo territorial, a los que otras zonas no pueden acceder o la mejora en posibilidades de acceso a financiaci贸n espec铆ficos de proyectos europeos que se pueden enmarcar en estrategias de planificaci贸n del territorio, que incluyan criterios de sostenibilidad禄

Tambi茅n est谩 la iniciativa de la Secretar铆a de Estado de Turismo de crear un producto tur铆stico diferenciado por su ubicaci贸n en reservas de la biosfera, que promueve聽Turespa帽a. En definitiva,聽se entra en un club internacional muy selecto.禄

Al ser una reserva tan extensa, con tantos municipios, obviamente estaban gestionados por pr谩cticamente todos los partidos del arco pol铆tico. 芦En general, la idea era bien acogida por todos. Aunque tambi茅n hab铆a excepciones. Pero, el esp铆ritu de las reservas de la biosfera es que es un espacio de consenso y la propuesta debe contar con documentos de aceptaci贸n de las corporaciones locales y auton贸micas. Y hay que tener en cuenta, adem谩s, que en el tiempo del proceso ha habido elecciones locales y cambios en algunos casos禄.

Ahora, ya obtenido el reconocimiento de la UNESCO, el trabajo pendiente es 芦consolidar el 贸rgano de gesti贸n, volver a trabajar con la poblaci贸n local para refrescar la participaci贸n, elaborar el plan de gesti贸n de la reserva y desarrollar en el dise帽o e implantaci贸n de la marca Reserva de la Biosfera Valle del Cabriel y productos ecotur铆sticos禄.

Y, precisamente, este sector es el que, a corto plazo, m谩s f谩cil lo tiene porque 芦al d铆a siguiente del reconocimiento ya pueden poner que est谩n aqu铆 emplazados, porque est谩n aqu铆 y todo el mundo sabe qu茅 es una reserva de la biosfera.

En cualquier caso, uno de los valores fundamentales de la participaci贸n de la poblaci贸n es una muestra de 芦altura de miras, porque es un proyecto a largo plazo, del que en muchos casos los m谩s beneficiados son las generaciones futuras.禄

 

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